Bloggresande entreprenör i Prag

(For English, keep scrolling)

Idag lanserar jag min blogg tillsammans med Entreprenör24. Som digital kommunkationskonsult bland alla internetnördar på Pronto känns det nästan lite gammaldags att börja blogga men må så vara. Bloggen är tänkt att skildra entreprenörskap runtom i världen genom att jag helt enkelt träffar entreprenörer runtom i världen. Mitt första stopp är Prag där jag igår installerade mig för en knapp veckas sondering av den tjeckiska entreprenörsterrängen.

Den första entreprenören jag stötte på var min temporära landlord Kamila. Hon äger fyra lägenheter i Prag som hyrs ut via AirBnB. I takt med att AirBnB vuxit till ett miljardföretag har uppenbarligen även Kamilas verksamhet hittat bäring till den grad att hon för snart ett år sedan sade upp dig från sitt ”boring corporate job” för att nu helt leva på sitt lägenhetsuthyrande. Lägenheten ligger i Prags gamla kvarter och är rakt igenom prima med undantag för att lamporna styrs av en rörelsedetektor som släcker ned hela lägenheten om jag sitter still längre än 60 sekunder. Med andra ord släcks lamporna i genomsnitt just var 60e sekund.

Mina första officiella blogg-gäster fick bli grundarna av Tabfoundry. Jag avnjöt därför en klassisk tjeckisk lunch med Láda Hrbáček (26-årig VD från pilsnerns hemstad Pilsen), Petr Messner (26-årig CTO från den lilla byn Okounov) och Michal Kvasnička (22-årig frontendutvecklare från Skoda-bilens hemstad Mlada Boleslav). Den fjärde grundaren Francisco Rosales sitter i LA och bloggar på Socialmouths och uteblev därför från vår lilla lunchträff.

Láda och Petr träffades på universitetet i Prag och det blev startpunkten för Tabfoundry. Láda arbetade med det lokala Nike-kontot på en reklambyrå när han insåg att allt jobb som lades ned på att bygga Facebook-tabbar borde kunna effektiviseras och göras billigare. Insikten blev fröet till Tabfoundry som enkelt och billigt låter varumärken skapa olika typer av tabbar till sina Facebooksidor (t.ex. fototävlingar, Instagramflöden och YouTubeflöden). Láda och Petr svängde ihop en prototyp på en dag, presenterade sitt koncept för den lokala startupacceleratorn StartupYard, fick en investering på $10,000 och drog sedan igång maskineriet tillsammans med Michal och senare också amerikanen Francisco. Tjänsten lanserades i januari 2013 efter ett halvårs utvecklingsarbete.

Láda (som i egenskap av VD är den som snackar klart mest av grabbarna) berättar om hur startupscenen i Prag bubblade igång ordentligt under 2012 när aktörer som StartupYard började erbjuda fullskaliga lanseringsmöjligheter för tjeckiska entreprenörer. Tidigare hade ingen enskild aktör kunnat erbjuda såväl investeringar och kontor som kunniga mentorer och kontaktytor till USA. Idag finns ett flertal liknande aktörer som t.ex. Node5 och allt fler unga entreprenörer går nu sin egen väg efter att ha blivit inspirerade av framgångsföretag såsom antivirusprogrammen AVG och Avast, spelföretaget Geewa, social media marketing-tjänsten Socialbakers och API-tjänsten Apiary.

Sedan Tabfoundry lanserades har marknaden blivit alltmer konkurrensutsatt. Idag möter killarna konkurrenter från hela världen och företag som Growsocials, Heyo, Shortstack och Woobox erbjuder snarlika tjänster. Tabfoundry siktar på att urskilja sig genom att erbjuda en visuellt tilltalande tjänst som är lättanvänd och i nuläget knappt kostar något att använda (du kan testa gratis och betalar sedan mellan $9-$399 per månad). Tabfoundry är en klassisk modern startuphistoria med tre unga grundare, en påse pengar och en nypa kunskaper från investerare samt en affärsmodell som bör hålla åtminstone i något år till. Jag tänker själv testa tjänsten inom ramen för Prontos verksamhet och återkommer därefter kanske med ett utlåtande.

Welcome to my very first blog post. This blog will feature me visiting interesting entrepreneurs from around the world, and my very first stop is Prague. I’ve set up camp in the Old Town, renting an AirBnB apartment from small-scale housing entrepreneur Kamila. The place is great, with the exception of a motion sensor that turns off all the lights in the apartment if I don’t move for 60 seconds. So sitting at my computer, I end up fighting darkness every minute by frantically waving my hands above my head.

My first guest for this blog turned out to be the founders of Tabfoundry – a very simple and cost-effective service for creating custom Facebook page tabs (photo contests, Instagram feeds, YouTube feeds etc.).  I enjoyed lunch with Láda Hrbáček (the 26-year-old CEO from Pilsen, the hometown of pilsner), Petr Messner (the 26-year-old CTO from the tiny village of Okounov) and Michal Kvasnička (a 22-year-old frontend developer from Mlada Boleslav, the hometown of Skoda). The fourth founder Francisco Rosales lives in LA, blogging for Socialmouths, and couldn’t make it to our lunch gathering.

Tabfoundry is the brainchild of Láda, who, while working on the local Nike account at a marketing agency, realized there had to be a cheaper way to build Facebook page tabs. He knew Petr from their years together at university, so they put together a prototype in less than a day, pitched it to local startup accelerator StartupYard, secured $10,000 in funding, and plunged head on into entrepreneurship. They brought in Michal and Fransisco, finalized the service in six months, and launched in January 2013.

Láda (who in his role as CEO does most of the talking) tells me how the Czech startup scene exploded during 2012 when StartupYard came in, offering full-scale packages of investment, office space, mentors and US connections to budding entrepreneurs. Since then, similar accelerators have started to pop up (e.g.  Node5) and an increasing number of young entrepreneurs now try their wings, inspired by local success stories such as AVGAvastGeewaSocialbakers and Apiary.

Tabfoundry now faces fierce global competition from Growsocials, Heyo, Shortstack, Woobox and others, but sets itself apart through its visually attractive and user-friendly interface. For digital agencies, including my beloved Pronto, it also looks like a very cost effective alternative with its free trial and monthly fees ranging from $9 to $399. I’ll be sure to try out Tabfoundry with one or a few of our clients, and I might post a review in the months to come.